noviembre 14, 2019

Artritis reumatoide, todo lo que necesita saber de esta enfermedad

Artritis reumatoide, todo lo que necesita saber de esta enfermedad

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunitario del cuerpo, que normalmente protege su salud al atacar sustancias extrañas como bacterias y virus, ataca por error las articulaciones.

Esto crea inflamación que hace que el tejido que recubre el interior de las articulaciones (la membrana sinovial) se espese, lo que produce hinchazón y dolor en y alrededor de las articulaciones. La membrana sinovial produce un líquido que lubrica las articulaciones y las ayuda a moverse sin problemas.

Si la inflamación no se controla, puede dañar el cartílago, el tejido elástico que cubre los extremos de los huesos de una articulación, así como los huesos mismos.

Con el tiempo, hay pérdida de cartílago y el espacio articular entre los huesos puede reducirse. Las articulaciones pueden volverse flojas, inestables, dolorosas y perder su movilidad. La deformidad articular también puede ocurrir.

El daño articular no se puede revertir, y debido a que puede ocurrir temprano, los médicos recomiendan un diagnóstico temprano y un tratamiento agresivo para controlar la enfermedad.

La artritis reumatoide afecta más comúnmente a las articulaciones de las manos, pies, muñecas, codos, rodillas y tobillos. El efecto conjunto suele ser simétrico. Eso significa que si una rodilla o mano se ve afectada, generalmente la otra también.

Debido a que la enfermedad también puede afectar los sistemas del cuerpo, como los sistemas cardiovascular o respiratorio, se denomina enfermedad sistémica.

Causas de la artritis reumatoide

La causa aún no se comprende completamente, aunque los médicos sí saben que una respuesta anormal del sistema inmune desempeña un papel principal en la inflamación y el daño articular que se produce. Nadie sabe con certeza por qué el sistema inmunitario falla, pero hay evidencia científica de que están involucrados genes, hormonas y factores ambientales.

Síntomas de artritis reumatoide

En las primeras etapas, las personas con artritis reumatoide pueden no ver inicialmente enrojecimiento o hinchazón en las articulaciones, pero pueden experimentar sensibilidad y dolor.

Los siguientes síntomas articulares son pistas para detectar la enfermedad:

  • Dolor en las articulaciones, sensibilidad, hinchazón o rigidez durante seis semanas o más.
  • Rigidez matutina durante 30 minutos o más
  • Más de una articulación está afectada
  • Las articulaciones pequeñas (muñecas, ciertas articulaciones de las manos y los pies) se ven afectadas
  • Las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo están afectadas
  • Junto con el dolor, muchas personas experimentan fatiga, pérdida de apetito y fiebre baja.

Los síntomas y efectos de la AR pueden aparecer y desaparecer. Un período de alta actividad de la enfermedad (aumento de la inflamación y otros síntomas) se llama brote. Un brote puede durar días o meses.

Los altos niveles continuos de inflamación pueden causar problemas en todo el cuerpo. Aquí señalamos algunas maneras en que la enfermedad puede afectar los órganos y los sistemas del cuerpo:

  • Ojos, Sequedad, dolor, enrojecimiento, sensibilidad a la luz y problemas de visión.
  • Boca, Sequedad e irritación o infección de las encías.
  • Piel, Nódulos reumatoides: pequeños bultos debajo de la piel sobre áreas óseas
  • Vasos sanguíneos, Inflamación de los vasos sanguíneos que puede provocar daños en los nervios, la piel y otros órganos por falta de circulación.
  • Sangre, Anemia, un número de glóbulos rojos inferior al normal.

Tratamiento de la artritis reumatoide

Los objetivos del tratamiento de la artritis reumatoide son:

  • Detener la inflamación (poner la enfermedad en remisión)
  • Aliviar los síntomas
  • Prevenir daños en articulaciones y órganos
  • Mejora la función física y el bienestar general
  • Reduce las complicaciones a largo plazo

Para cumplir con estos objetivos, el médico seguirá estas estrategias:

  • Utilizara medicamentos de tipo anti-inflamatorios no esteroideos aunque pueden sumarse los esteroides.
  • Propondrá terapia de frio-calor.
  • Utilizara medicamentos anti-reumaticos.
  • Puede proponer cirugía de recambio articular.

El tratamiento dependerá del grado de afectación de la persona, siempre que se logre llevar a la enfermedad a un estado de remisión.

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