Salud y Bienestar

¿Es hora de renunciar a su mamografía anual?

Si temes tu mamografía anual, no estás sola. Para muchas mujeres, este examen de detección de cáncer de mama puede ser doloroso, estresante y solo una molestia general.

Te preguntarás, ¿tienes la edad suficiente para dejarlo? Si tiene más de 75 años, la respuesta es: tal vez o tal vez no. El hecho es que el examen de detección de cáncer de seno no es adecuado para todos los adultos mayores, pero no existe un consenso de expertos sobre la edad adecuada para detenerlo. Esto se debe principalmente a la falta de evidencia científica en esta área,

dice la Dra. Kathryn Rexrode, profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard y jefa de la División de Salud de la Mujer en el Hospital Brigham and Women. Cada mujer realmente necesita decidir si continuará la mamografía en función de los riesgos y beneficios del procedimiento para sus circunstancias únicas.

Sopesando la decisión

Lo que se sabe es que el cáncer de seno es una enfermedad que afecta desproporcionadamente a las mujeres mayores, dice el Dr. Rexrode. Alrededor de la mitad de las mujeres diagnosticadas cada año tienen más de 60 años y el 20% tienen más de 70. “Sin embargo, la tasa de nuevos cánceres parece disminuir ligeramente en las mujeres mayores de 75 años”, dice. Un estudio de 2012 en el Revista Europea de Salud Pública descubrió que aproximadamente el 3.3% de las mujeres mayores de 75 años serán diagnosticadas con cáncer de seno. De esas mujeres, una de cada tres morirá a causa de la enfermedad.

“Las ventajas de la mamografía incluyen la detección temprana del cáncer, y esta detección temprana puede facilitar el acceso temprano a los tratamientos”, dice el Dr. Toni Golen, editor en jefe de Harvard Women’s Health Watch. Además, muchos cánceres de seno que ocurren en mujeres mayores pueden ser más fáciles de tratar que los que ocurren más comúnmente en mujeres más jóvenes.

“Los cánceres de seno en mujeres mayores tienden a ser receptores de estrógenos positivos”, dice el Dr. Rexrode. Esto significa que el tratamiento no necesariamente requerirá quimioterapia, y los médicos pueden usar la terapia hormonal, que generalmente es bien tolerada por la mayoría. La terapia hormonal se puede llevar a cabo utilizando un tipo de medicamento conocido como inhibidores de la aromatasa, como anastrozol (Arimidex), exemestano (Aromasin) y letrozol (Femara), que disminuyen la producción de estrógenos en el cuerpo. Otra opción, el tamoxifeno (Genox, Istubal, Nolvadex y Valodex), evita que el estrógeno ingrese y alimente el crecimiento en las células cancerosas.

Inconvenientes a tener en cuenta

Si bien existen ciertamente beneficios para diagnosticar y tratar el cáncer en mujeres mayores, también existen riesgos que se deben tener en cuenta en la ecuación. Éstas incluyen:

  • El riesgo de falsos positivos. “Las mamografías son pruebas de detección y están diseñadas para detectar tantos cánceres como sea posible. Las pruebas de detección tienen un cierto número de falsos positivos a propósito para detectar la mayor cantidad posible de cáncer “, dice el Dr. Golen. Según el Dr. Golen, los falsos positivos (mamografías que se ven anormales pero no hay cáncer real allí) desencadenarán más pruebas o una biopsia, y este es un procedimiento que algunos pacientes mayores pueden optar por evitar. Este estudio adicional puede encontrar que una mujer no tiene cáncer, pero aún así causa estrés y molestias físicas por los procedimientos adicionales. “Las mujeres sanas deberían sopesar el beneficio de una posible detección temprana versus el estrés de un posible falso positivo. Para las mujeres con factores de riesgo, deben seguir los consejos de su propio médico ”, dice el Dr. Golen.
  • El potencial de sobretratamiento. Algunas condiciones precoces o precancerosas descubiertas por la mamografía en realidad nunca pueden ser fatales para una mujer, incluso si ella vive con ellas durante muchos años. “En algunos casos, estás tratando cosas que realmente nunca causarían daño”, dice el Dr. Rexrode. Esto incluye el carcinoma ductal in situ, un cáncer no invasivo que no se ha diseminado fuera de los conductos lácteos (que puede o no convertirse en un cáncer potencialmente mortal); una condición precancerosa llamada hiperplasia atípica; o calcificaciones mamarias, que son depósitos de calcio dentro del seno que a veces pueden indicar cáncer, dice ella. Muchas mujeres podrían morir potencialmente con estas afecciones, y nunca por ellas, dice el Dr. Rexrode. Pero el tratamiento generalmente se recomienda porque los médicos aún no tienen la capacidad de distinguir entre los que presentan un peligro y los que no.
  • La creación de preocupación y estrés. La mamografía puede ser estresante, especialmente cuando se llama a alguien para examinar los hallazgos anormales. Además, estos hallazgos pueden provocar la necesidad de someterse a procedimientos de diagnóstico invasivos, incluidos los procedimientos de biopsia, innecesariamente.
  • El estrés físico y los efectos secundarios de los tratamientos. Si bien el tratamiento del cáncer de seno en mujeres mayores puede ser tolerable para algunas, en otros casos requerirá procedimientos quirúrgicos, como una tumorectomía para extirpar un tumor, un procedimiento de mastectomía para extirpar uno o ambos senos y tratamientos de radiación o quimioterapia. Algunas mujeres pueden no estar dispuestas o físicamente incapaces de soportar estos tratamientos. “Eso no significa que nunca debamos tratar el cáncer en personas de 80 años”. Definitivamente lo hacemos. Pero debemos considerar el equilibrio de los efectos secundarios y los beneficios para que el tratamiento no sea peor que la afección “, dice el Dr. Rexrode.

Cómo se ve la decisión en la vida real

En última instancia, cada mujer deberá tomar la decisión sobre la mamografía de detección que mejor se adapte a sus necesidades. Una mujer sana de 83 años que espera vivir otros 10 años y está dispuesta a someterse no solo a la mamografía, sino también a los tratamientos de seguimiento y de cáncer si es necesario, debe continuar recibiendo mamografías siempre que esos factores no cambien.

Por otro lado, si su estado de salud es peor o simplemente no está dispuesto a soportar la detección y el tratamiento, puede ser el momento de suspender sus mamografías anuales. Es una discusión que debe tener con la opinión de su médico.

Pero tenga en cuenta que la decisión de detener la detección no siempre es fácil desde el punto de vista psicológico, incluso si existen numerosos inconvenientes. “Muchas mujeres encuentran dolorosas las mamografías, tienen una connotación negativa y están más que felices de abandonarlas. Otros lo ven como parte del cuidado de sí mismos y no quieren renunciar “, dice el Dr. Rexrode. Incluso si sabe que es la decisión correcta intelectualmente, puede ser difícil de tomar emocionalmente.

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