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Qué es la hepatitis A, causas, síntomas y tratamiento

Qué es la hepatitis A

Qué es la hepatitis A

Es una infección que resulta por el virus de la hepatitis A (VHA). Este es un tipo de hepatitis aguda (a corto plazo), que generalmente no requiere tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis A?

Los niños menores de 6 años generalmente no muestran síntomas cuando contraen el virus. Los niños mayores, los adolescentes y los adultos generalmente desarrollan síntomas leves, que pueden incluir:

  • Síntomas parecidos a la gripe (fiebre, fatiga, dolores corporales)
  • Dolor abdominal (especialmente en el cuadrante superior derecho)
  • Heces de color claro
  • Orina oscura
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Ictericia (color amarillo de la piel u ojos)

Los síntomas generalmente aparecen entre 15 y 50 días después de contraer el virus.

¿Qué causa la hepatitis A y cómo se contrae?

Las personas desarrollan la infección después de contraer el virus (HAV) que generalmente se transmite al ingerir alimentos o líquidos contaminados con materia fecal que lo contiene. Una vez transmitido, el virus se propaga a través del torrente sanguíneo hacia el hígado, donde causa inflamación del mismo.

Además de la transmisión de alimentos o agua potable que contiene HAV, el virus también puede propagarse por contacto personal cercano con una persona infectada. El VHA es contagioso y una persona que tiene hepatitis A puede transmitir fácilmente la enfermedad a otras personas que viven en el mismo hogar.

Puede contraer hepatitis A mediante:

  • Comer alimentos preparados por alguien con el virus de la hepatitis A
  • Comer alimentos manipulados por preparadores que no siguen las estrictas rutinas de lavado de manos antes de tocar los alimentos que usted come
  • Comiendo mariscos crudos contaminados con aguas residuales.
  • No usar condones cuando tenga relaciones sexuales con alguien que tenga el virus de la hepatitis A
  • Beber agua contaminada
  • Entrando en contacto con materia fecal infectada con hepatitis A

Si contrae el virus, será contagioso dos semanas antes de que aparezcan los síntomas. El período contagioso terminará aproximadamente una semana después de que aparezcan los síntomas.

¿Quién está en riesgo de contraer hepatitis A?

Generalmente se transmite de persona a persona, lo que la hace altamente contagiosa. Sin embargo, ciertos factores pueden aumentar su riesgo de contraerlo, incluyendo:

  • Vivir en (o pasar un tiempo prolongado) en un área donde la hepatitis A es común, incluida la mayoría de los países con bajos estándares de saneamiento o
  • Falta de agua potable
  • Inyectarse o usar drogas ilegales
  • Vivir en el mismo hogar que alguien con el virus activo.
  • Tener actividad sexual con alguien que tiene la infección (aunque no esta demostrado su transmisión por esta via).
  • Ser VIH positivo

La OMS informa que más del 90 por ciento de los niños que viven en países con bajos estándares de saneamiento habrán tenido una infección por hepatitis A a los 10 años.

¿Cómo se diagnostica?

Después de hablar sobre sus síntomas con su médico, es posible que le ordenen un análisis de sangre para verificar la presencia de una infección viral o bacteriana. Un análisis de sangre revelará la presencia (o ausencia) del virus de la hepatitis A.

Algunas personas tienen solo unos pocos síntomas y no presentan signos de ictericia. Sin signos visibles de ictericia, es difícil diagnosticar cualquier tipo de hepatitis a través de un examen físico. Cuando los síntomas son mínimos, esta puede permanecer sin diagnosticar. Las complicaciones debidas a la falta de diagnóstico son raras.

¿Existen complicaciones?

En casos extremadamente raros, puede conducir a insuficiencia hepática aguda. Esta complicación es más común en adultos mayores y en personas que ya tienen enfermedad hepática crónica. Si esto ocurre, serás hospitalizado. Incluso en casos de insuficiencia hepática, es probable una recuperación completa. Muy raramente se requiere un trasplante de hígado.

¿Cómo se trata la hepatitis A?

No existe un tratamiento formal. Debido a que es una infección viral a corto plazo que desaparece por sí sola, el tratamiento generalmente se enfoca en reducir los síntomas.

Después de unas pocas semanas de descanso, los síntomas de la hepatitis A generalmente comienzan a mejorar. Para aliviar sus síntomas, debe:

  • evite el alcohol
  • mantener una dieta saludable
  • beber abundante agua

¿Como prevenir la hepatitis A?

La principal forma de evitarla es vacunándose. Esta vacuna se administra en una serie de dos inyecciones, con un intervalo de 6 a 12 meses.

Si viaja a un país donde la transmisión es más común, vacúnese al menos dos semanas antes de viajar. Por lo general, se requieren dos semanas después de la primera inyección para que su cuerpo comience a desarrollar inmunidad contra la hepatitis A. Si no va a viajar durante al menos un año, es mejor recibir ambas inyecciones antes de irse.

Para limitar su probabilidad de contraerla, también debe:

  • Lávese bien las manos con jabón y agua tibia antes de comer o beber, y después de ir al baño
  • Beba agua embotellada en lugar de agua local en países en vías de desarrollo o en países donde existe un alto riesgo de contraer hepatitis A
  • Cenar en restaurantes establecidos y de buena reputación, en lugar de vendedores ambulantes
  • Evite comer frutas y verduras peladas o crudas en un área con bajos niveles de higiene o de higiene.

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