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Qué es la hepatitis, conoce sus causas y síntomas

Qué es la hepatitis

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una condición inflamatoria del hígado. Generalmente es causada por una infección viral, pero existen otras causas posibles. Estos incluyen la hepatitis autoinmune y la que se produce como resultado secundario de medicamentos, drogas, toxinas y alcohol. La forma autoinmune es una enfermedad que ocurre cuando su cuerpo produce anticuerpos contra el tejido del hígado.

Su hígado se encuentra en el área superior derecha de su abdomen. Realiza muchas funciones críticas que afectan el metabolismo en todo el cuerpo, incluyendo:

  • Producción de bilis, que es esencial para la digestión.
  • Filtrado de toxinas de tu cuerpo.
  • Excreción de bilirrubina (un producto de los glóbulos rojos descompuestos), colesterol, hormonas y medicamentos.
  • Desglose de carbohidratos, grasas y proteínas.
  • Activación de enzimas, que son proteínas especializadas esenciales para las funciones corporales.
  • Almacenamiento de glucógeno (una forma de azúcar), minerales y vitaminas (A, D, E y K)
  • Síntesis de proteínas sanguíneas, como la albúmina.
  • Síntesis de los factores de coagulación.

Es una enfermedad que afecta a muchas personas a nivel mundial, las opciones de tratamiento varían según el tipo que tenga. Puede prevenir algunas formas de hepatitis a través de vacunas y precauciones de estilo de vida.

Existen varios tipos de esta enfermedad según sea el virus y el antígeno generado por este, así tenemos:

Hepatitis A

Es causada por una infección con el virus de la hepatitis A (VHA). Se transmite con mayor frecuencia al consumir alimentos o agua contaminada con heces de una persona infectada.

Hepatitis B

Se transmite por contacto con fluidos corporales infecciosos, como sangre, secreciones vaginales o semen, que contiene el virus de la hepatitis B (VHB). El uso de drogas inyectables, tener relaciones sexuales con una pareja infectada o compartir navajas con una persona infectada aumentan su riesgo de contraerla.

Hepatitis C

Proviene del virus de la hepatitis C (VHC). Se transmite a través del contacto directo con fluidos corporales infectados, generalmente mediante el uso de drogas inyectables y el contacto sexual. El VHC es una de las infecciones virales transmitidas por la sangre más comunes en los Estados Unidos.

Hepatitis d

También llamada hepatitis delta, es una enfermedad hepática grave causada por el virus de la hepatitis D (VHD). Se contrae a través del contacto directo con la sangre infectada. Es una forma rara que solo ocurre en conjunción con la infección por hepatitis B. El virus  no puede multiplicarse sin la presencia de hepatitis B.

Hepatitis e

Es una enfermedad transmitida por el agua causada por el virus de la hepatitis E (HEV). Se encuentra principalmente en áreas con saneamiento deficiente y generalmente se debe a la ingestión de materia fecal que contamina el suministro de agua. Esta enfermedad es poco común. Sin embargo, se han notificado casos de hepatitis E en Oriente Medio, Asia, América Central y África.

Síntomas comunes

Si tiene formas infecciosas de la enfermedad que son crónicas, como la hepatitis B y C, es posible que no tenga síntomas al principio. Los síntomas pueden no ocurrir hasta que el daño afecte la función hepática.

Los signos y síntomas de la hepatitis aguda aparecen rápidamente. Incluyen:

  • fatiga
  • síntomas similares a la gripe
  • orina oscura
  • heces pálidas
  • dolor abdominal
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso inexplicable
  • Piel y ojos amarillos, que pueden ser signos de ictericia

La enfermedad crónica se desarrolla lentamente, por lo que estos signos y síntomas pueden ser demasiado sutiles para notarse

¿Cómo se diagnostica la hepatitis?

Historia y examen físico

Para diagnosticar la enfermedad, primero su médico tomará su historial para determinar cualquier factor de riesgo que pueda tener para la hepatitis infecciosa o no infecciosa.

Durante un examen físico, su médico puede presionar suavemente su abdomen para ver si hay dolor o sensibilidad. Su médico también puede sentir si su hígado está agrandado. Si su piel u ojos son amarillos, su médico lo notará durante el examen.

Pruebas de función hepática

Las pruebas de función hepática utilizan muestras de sangre para determinar la eficacia de su hígado. Los resultados anormales de estas pruebas pueden ser la primera indicación de que hay un problema, especialmente si no muestra signos en un examen físico de enfermedad hepática. Los niveles elevados de enzimas hepáticas pueden indicar que su hígado está estresado, dañado o que no funciona correctamente.

Otras pruebas de sangre

Si sus pruebas de función hepática son anormales, es probable que su médico le pida otras muestras de sangre.Pruebas para detectar el origen del problema. Estas pruebas pueden detectar los virus que causan la enfermedad. También se pueden usar para buscar anticuerpos que son comunes en condiciones como la hepatitis autoinmune.

Ultrasonido

Una ecografía abdominal utiliza ondas de ultrasonido para crear una imagen de los órganos dentro de su abdomen. Esta prueba le permite a su médico acercarse a su hígado y órganos cercanos. Puede revelar:

  • fluido en tu abdomen
  • Daño o agrandamiento del hígado
  • tumores del hígado
  • anomalías de su vesícula biliar

A veces, el páncreas aparece también en las imágenes de ultrasonido. Esto puede ser una prueba útil para determinar la causa de su función hepática anormal.

Biopsia hepática

Una biopsia de hígado es un procedimiento invasivo que consiste en que su médico tome una muestra de tejido de su hígado. Se puede hacer a través de su piel con una aguja y no requiere cirugía. Por lo general, se usa un ultrasonido para guiar a su médico al tomar la muestra de biopsia.

Esta prueba le permite a su médico determinar cómo la infección o inflamación ha afectado su hígado. También se puede usar para tomar muestras de cualquier área del hígado que parezca anormal.

Consejos para prevenir la hepatitis

Higiene

Practicar una buena higiene es una forma clave de evitar contraer hepatitis A y E. Si viaja a un país en desarrollo, debe evitar:

Los virus B, C y D que se contraen a través de la sangre contaminada se pueden prevenir mediante:

  • no compartir agujas de drogas
  • no compartir navajas de afeitar
  • Evitar usar el cepillo de dientes de otra persona
  • no tocar sangre derramada

Las hepatitis B y C también pueden contraerse a través de las relaciones sexuales y el contacto sexual íntimo. Practicar sexo seguro usando condones y protectores dentales puede ayudar a disminuir el riesgo de infección. Puedes encontrar muchas opciones disponibles para comprar en línea .

Vacunas

El uso de vacunas es una clave importante para prevenir la enfermedad. Las vacunas están disponibles para prevenir el desarrollo de la hepatitis A y B. Actualmente, los expertos están desarrollando vacunas contra serotipo C. Existe una vacuna contra el serotipo E en China, pero no está disponible en los Estados Unidos.

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