noviembre 14, 2019

Hipertensión arterial, todo lo que necesitas saber sobre esta enfermedad

Hipertensión arterial todo lo que necesitas saber sobre esta enfermedad

La hipertensión es otro nombre para la presión arterial alta. Puede conducir a complicaciones graves de salud y aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y, a veces, la muerte.

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre de una persona contra las paredes de sus vasos sanguíneos. Esta presión depende de la resistencia de los vasos sanguíneos y de lo duro que tenga que trabajar el corazón.

La hipertensión es un factor de riesgo primario para la enfermedad cardiovascular, que incluye accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca y aneurisma. Mantener la presión arterial bajo control es vital para preservar la salud y reducir el riesgo de estas condiciones peligrosas.

Causas de hipertensión arterial

La causa de la hipertensión a menudo se desconoce. En muchos casos, es el resultado de una condición subyacente.

Los médicos llaman a la presión arterial alta que no se debe a otra afección o enfermedad primaria o esencial.

Si una condición subyacente es la causa del aumento de la presión arterial, los médicos llaman a esto hipertensión secundaria.

La hipertensión primaria puede ser el resultado de múltiples factores, que incluyen:

  • Volumen de plasma sanguíneo
  • Actividad hormonal en personas que controlan el volumen y la presión sanguínea usando medicamentos
  • Factores ambientales, como el estrés y la falta de ejercicio

La secundaria tiene causas específicas y es una complicación de otro problema de salud.

La enfermedad renal crónica (ERC) es una causa común de hipertensión arterial, ya que los riñones no filtran líquido.

Las condiciones que pueden conducir a esta enfermedad incluyen:

  • Diabetes, debido a problemas renales y daño nervioso
  • Feocromocitoma, un cáncer raro de una glándula suprarrenal
  • Síndrome de Cushing que pueden causar los corticosteroides
  • Hiperplasia suprarrenal congénita, un trastorno de las glándulas suprarrenales secretoras de cortisol
  • Hipertiroidismo o una glándula tiroides hiperactiva
  • El embarazo, entre otros.

Factores de riesgo

Varios factores aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad.

  • Edad: la hipertensión es más común en personas mayores de 60 años. La presión arterial puede aumentar de manera constante con la edad a medida que las arterias se endurecen y se estrechan debido a la acumulación de placa.
  • Etnia: algunos grupos étnicos son más propensos a la hipertensión que otros. Los afroamericanos tienen un mayor riesgo que otros grupos étnicos, por ejemplo.
  • Tamaño y peso: tener sobrepeso u obesidad es un factor de riesgo primario.
  • Uso de alcohol y tabaco: el consumo regular de grandes cantidades de alcohol o tabaco puede aumentar la presión arterial.
  • Sexo: según una revisión de 2018, los hombres tienen un mayor riesgo de desarrollar hipertensión que las mujeres. Sin embargo, esto es solo hasta después de que las mujeres alcanzan la menopausia.
  • Condiciones de salud existentes: la enfermedad cardiovascular, la diabetes, la enfermedad renal crónica y los niveles altos de colesterol pueden provocar hipertensión, especialmente a medida que las personas envejecen.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Estilo de vida sedentario
  • Dieta rica en sal y alta en grasas
  • Bajo consumo de potasio

El estrés mal manejado y los antecedentes familiares de presión arterial alta también pueden contribuir al riesgo de desarrollar hipertensión.

Síntomas

La hipertensión no tiene síntomas, la mayoría de las personas no experimentan síntomas y pueden no darse cuenta de que la tienen.

Es posible que una persona con la presión elevada no note ningún síntoma, por lo que las personas a menudo lo llaman el “asesino silencioso”. Sin detección, esta enfermedad puede dañar el corazón, los vasos sanguíneos y otros órganos, como los riñones.

Es vital controlar la presión arterial regularmente.

En casos raros y severos, la presión arterial alta causa sudoración, ansiedad, problemas para dormir y sonrojo. Sin embargo, la mayoría de las personas con hipertensión no experimentarán ningún síntoma.

Si la presión arterial alta se convierte en una crisis hipertensiva, una persona puede experimentar dolores de cabeza y hemorragias nasales.

Complicaciones

La hipertensión a largo plazo puede causar complicaciones a través de la aterosclerosis, donde se desarrolla placa en las paredes de los vasos sanguíneos, lo que hace que se estrechen.

Este estrechamiento empeora la hipertensión, ya que el corazón debe bombear más fuerte para hacer circular la sangre.

La aterosclerosis relacionada con la hipertensión puede conducir a:

  • Insuficiencia cardíaca y ataques cardíacos
  • Aneurisma o abultamiento anormal en la pared de una arteria que puede explotar
  • Insuficiencia renal
  • Retinopatías hipertensivas en el ojo, que pueden conducir a la ceguera

El monitoreo regular de la presión arterial puede ayudar a las personas a evitar estas complicaciones más graves.

Medicación para la hipertensión

Las personas pueden usar medicamentos específicos para tratar la hipertensión. Los médicos a menudo recomiendan una dosis baja al principio. Los medicamentos antihipertensivos generalmente solo tendrán efectos secundarios menores.

Finalmente, las personas con hipertensión necesitarán combinar dos o más medicamentos para controlar su presión arterial.

Los medicamentos para la hipertensión incluyen:

  • Diuréticos, que incluyen tiazidas, clortalidona e indapamida
  • Betabloqueantes y alfabloqueantes
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Agonistas centrales
  • Inhibidor adrenérgico periférico
  • Vasodilatadores
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina

La elección del medicamento depende del individuo y de cualquier afección médica subyacente que pueda experimentar.

Cualquier persona que tome medicamentos antihipertensivos debe leer cuidadosamente las etiquetas de los medicamentos de venta libre que también pueden tomar, como los descongestionantes. Estos medicamentos de venta libre pueden interactuar con los medicamentos que están tomando para reducir su presión arterial.

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