Enfermedades

¿Los ventiladores están ayudando o perjudicando a los pacientes con COVID-19?

los ventiladores mecánicos se han convertido en un símbolo de la pandemia COVID-19 y representan la última mejor esperanza de supervivencia para las personas que ya no pueden respirar para mantener la vida.

Pero el ventilador también marca un punto crítico en el curso COVID-19 de un paciente, y ahora se están planteando preguntas sobre si las máquinas también pueden causar daños.

Muchos de los que usan un ventilador mueren, y los que sobreviven probablemente enfrentarán problemas respiratorios continuos causados ​​por la máquina o por el daño causado por el virus.

El problema es que cuanto más tiempo las personas estén en ventilación, más probabilidades tendrán de sufrir complicaciones relacionadas con la respiración asistida por máquina.

Reconociendo esto, algunas unidades de cuidados intensivos han comenzado a retrasar la colocación de un paciente con COVID-19 en un ventilador hasta el último momento posible, cuando realmente es una decisión de vida o muerte, dijo el Dr. Udit Chaddha, un neumólogo intervencionista con Mount Sinai. Hospital en la ciudad de Nueva York.

“Hubo una tendencia anterior en la crisis de que las personas pusieran a los pacientes en ventiladores temprano, porque los pacientes se deterioraban muy rápidamente”, dijo Chaddha. “Eso es algo que la mayoría de nosotros hemos dejado de hacer.

“Dejamos que estos pacientes toleren un poco más de hipoxia [oxygen deficiency]. Les damos más oxígeno. No los intubamos hasta que estén realmente en dificultad respiratoria “, dijo Chaddha.” Si lo hace correctamente, si coloca a alguien en el ventilador cuando necesita que se lo coloquen en el respirador y no prematuramente, entonces el ventilador es el única opción “.

Los expertos estiman que entre el 40% y el 50% de los pacientes mueren después de recibir ventilación, independientemente de la enfermedad subyacente.

Es demasiado pronto para decir si esto es mayor con los pacientes con COVID-19, aunque algunas regiones como Nueva York informan que hasta el 80% de las personas infectadas con el virus mueren después de recibir ventilación.

Estos pacientes críticamente enfermos mueren porque están tan enfermos por COVID-19 que necesitaban un ventilador para mantenerse con vida, no porque el ventilador los dañe fatalmente, dijo el Dr. Hassan Khouli, presidente de medicina de cuidados críticos en la Clínica Cleveland.

“Creo que en su mayor parte no está relacionado con el ventilador”, dijo Khouli. “Se mueren en el ventilador y no necesariamente mueren por estar en un ventilador”.

‘La gente no vuelve de eso’

Sin embargo, los ventiladores mecánicos causan una amplia gama de efectos secundarios. Esas complicaciones, combinadas con daño pulmonar por COVID-19, pueden hacer que la recuperación sea un proceso largo y arduo, dijeron Chaddha y Khouli.

El abogado y bloguero legal de la ciudad de Nueva York, David Lat, pasó seis días en un respirador el mes pasado, en estado crítico en el Centro Médico Langone de la NYU después de que le diagnosticaron COVID-19.

“Esto me aterrorizó”, escribió Lat en un artículo de opinión en el El Correo de Washington. “Unos días antes, después de mi admisión en el hospital, mi padre médico me había advertido: ‘Es mejor que no te pongan un respirador. La gente no regresa de eso'”.

Lat sobrevivió y agradece el ventilador, pero también está luchando por recuperar su capacidad de respirar.

“Experimento disnea incluso por un esfuerzo leve”, escribió Lat. “Solía ​​correr maratones; ahora no puedo cruzar una habitación o subir un tramo de escaleras sin quedar sin aliento. No puedo dar la vuelta a la manzana en busca de aire fresco a menos que mi esposo me empuje en una silla de ruedas”.

Los ventiladores mecánicos empujan el aire hacia los pulmones de pacientes con enfermedades cruciales. Los pacientes deben estar sedados y tener un tubo atorado en la garganta.

Debido a que una máquina está respirando por ellos, los pacientes a menudo experimentan un debilitamiento de su diafragma y de todos los demás músculos involucrados en la respiración, dijo Chaddha.

“Cuando todos estos músculos se debilitan, te resulta más difícil respirar por tu cuenta cuando estás listo para liberarte del ventilador”, dijo Chaddha.

Se necesitan medidas precisas

Estos pacientes también corren el riesgo de sufrir una lesión pulmonar aguda asociada al ventilador, una afección causada por la sobreinflación de los pulmones durante la ventilación mecánica, dijo Khouli.

Los médicos tienen que calcular con precisión la cantidad de aire que se introduce en los pulmones de una persona con cada respiración mecánica, teniendo en cuenta el hecho de que una gran parte del pulmón podría estar llena de líquido e incapaz de inflarse. “La cantidad de volumen que necesita entregar generalmente sería menor”, dijo Khouli.

“Si la configuración no se maneja correctamente, puede causar un trauma adicional en los pulmones”, dijo Khouli.

Los pacientes ventilados también tienen un mayor riesgo de infección, y muchos corren el riesgo de complicaciones psicológicas, dijo Chaddha. Una cuarta parte desarrolla un trastorno de estrés postraumático, y hasta la mitad podría sufrir una depresión posterior.

“No es algo benigno”, dijo Chaddha. “Hay muchos efectos secundarios. Y cuanto más tiempo estén en un ventilador, más probable es que ocurran estas complicaciones”.

Es por eso que las UCI se están volviendo más cautelosas en el uso de la ventilación, utilizando oxígeno y dilatadores de la respiración como el óxido nítrico para mantener a las personas respirando por su propio tiempo el mayor tiempo posible.

“El ventilador no es un medicamento. El ventilador solo está apoyando al cuerpo mientras el cuerpo se ocupa de la inflamación causada por la infección”, dijo Chaddha. “No puedes decir que estás poniendo a alguien en un ventilador y esperas que mejore al día siguiente. Ese no es el caso”.

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