Vida sexual

¿Más parejas sexuales, más cáncer?

Dos titulares me llamaron la atención recientemente:

La relación entre las enfermedades crónicas y el número de parejas sexuales: un análisis exploratorio

y

Estudio advierte que más sexo podría significar una mayor probabilidad de cáncer

Puede ser difícil de creer, pero ambos se refieren a la misma investigación médica. No estoy seguro de cuál me gusta más. El primero es el título real de la investigación, que no proporciona información sobre sus hallazgos. El segundo es un titular de periódico. Va directo al grano sobre los principales hallazgos del estudio. Si bien es mucho más específico, y alarmante, también es engañoso.

¿Existe un vínculo entre la cantidad de parejas sexuales y el cáncer?

los estudiar investigando esta posibilidad fue publicada BMJ Salud Sexual y Reproductiva. Inscribió a unos 2.500 hombres y 3.200 mujeres que tenían 50 años o más (edad promedio 64). Se encuestó a cada persona sobre el número total de parejas sexuales que habían tenido en el transcurso de sus vidas. Esta información se comparó con una serie de afecciones médicas que habían desarrollado, incluido el cáncer, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

El estudio demostró que

  • Los hombres que informaron 10 o más parejas sexuales en su vida tenían casi un 70% más de probabilidades de haber desarrollado cáncer en comparación con los que informaron 0 o 1 parejas sexuales de por vida.
  • Para las mujeres, los hallazgos fueron aún más dramáticos: las mujeres que reportaron 10 o más parejas sexuales en su vida tenían casi un 91% más de probabilidades de desarrollar cáncer en comparación con las que informaron 0 o 1 parejas sexuales de por vida.

Los hombres eran más propensos que las mujeres a reportar tener al menos 10 parejas (22% de los hombres frente al 8% de las mujeres), mientras que las mujeres tenían más probabilidades de tener menos parejas (41% de las mujeres y 28.5% de los hombres que informaron haber tenido 0 a 1 socios).

Vale la pena señalar que este estudio se realizó en Inglaterra con información de salud inicialmente recopilada a fines de la década de 1990. Los resultados podrían haber sido diferentes si los investigadores hubieran evaluado el riesgo de una población diferente o en un momento diferente. Además, se basó en el autoinforme para evaluar el comportamiento sexual, y es posible que el número reportado de parejas sexuales y otros comportamientos de salud no fueran precisos.

¿Esto significa que tener relaciones sexuales conduce al cáncer?

La respuesta es casi segura que no.

Esto se debe a que este tipo de estudio no puede evaluar si el sexo causa cáncer. Solo puede determinar si existe una correlación entre los dos. Además, ya sabemos de qué manera el comportamiento sexual puede afectar indirectamente el riesgo de cáncer sin causar cáncer, especialmente a través de infecciones de transmisión sexual. Algunas de las conexiones más fuertes son para:

  • virus del papiloma humano (VPH), que aumenta el riesgo de cáncer de cuello uterino, boca, pene y ano
  • infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que aumenta el riesgo de cánceres como el sarcoma de Kaposi y el linfoma
  • infección por hepatitis B y hepatitis C, que se han relacionado con el cáncer de hígado
  • gonorrea, que aumenta el riesgo de cáncer de próstata (particularmente entre los hombres afroamericanos).

Además, las personas con más parejas sexuales tienden a fumar más y beber más alcohol. Estos factores podrían, por sí mismos, aumentar el riesgo de cáncer. Por lo tanto, ciertos factores, en estos casos, infecciones, fumar y beber, podrían tener un impacto en el riesgo de cáncer, en lugar de tener relaciones sexuales o la cantidad de parejas sexuales.

Si bien la investigación futura podría encontrar riesgos no identificados previamente en tener un mayor número de parejas sexuales, ya sabemos lo suficiente como para explicar la conexión.

La línea de fondo

Si bien puede ser tentador concluir de esta nueva investigación que limitar el número de parejas sexuales que tiene reducirá su riesgo de cáncer, creo que sería una mala interpretación de los datos. El mejor mensaje para llevar a casa sería tomar precauciones para evitar enfermedades de transmisión sexual y seguir otras estrategias comprobadas para reducir el riesgo de cáncer, como dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol.

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