noviembre 14, 2019

Molusco contagioso: causas, síntomas y tratamiento

Molusco contagioso: causas, síntomas y tratamiento

El molusco contagioso es una infección de la piel causada por el virus del molusco contagioso que produce pequeñas protuberancias o lesiones benignas en las capas superiores de la piel.

Las pequeñas protuberancias generalmente son indoloras. Desaparecen solas y rara vez dejan cicatrices cuando no se tratan. El tiempo que dura el virus varía para cada persona, pero las protuberancias pueden permanecer de dos meses a cuatro años.

El molusco contagioso se contagia por contacto directo con alguien que lo tiene o al tocar un objeto contaminado con el virus, como una toalla o una prenda de vestir.

Hay medicamentos y tratamientos quirúrgicos disponibles, pero el tratamiento no es necesario en la mayoría de los casos. El virus puede ser más difícil de tratar si tiene un sistema inmunitario debilitado.

¿Cuáles son las causas del molusco contagioso?

Puedes contraer molusco contagioso tocando las lesiones en la piel de una persona que tiene esta infección. Los niños pueden transmitir el virus durante el juego normal con otros niños.

Los adolescentes y los adultos tienen más probabilidades de contraerlo a través del contacto sexual. También puedes infectarte durante los deportes de contacto que implican tocar la piel desnuda, como la lucha o el fútbol.

El virus puede sobrevivir en superficies que han sido tocadas por la piel de una persona con molusco contagioso. Por lo tanto, es posible contraer el virus al manipular toallas, ropa, juguetes u otros artículos que hayan sido contaminados.

Compartir equipos deportivos que han tocado la piel desnuda de alguien también puede causar la transferencia de este virus. El virus puede permanecer en el equipo para transmitirse a otra persona. Esto incluye artículos como guantes de béisbol, colchonetas de lucha y cascos de fútbol americano.

Si tienes molusco contagioso, debes tener cuidado de no rascar la zona afectada ya que esto solo provoca la propagación del virus por otras partes de tu cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas del molusco contagioso?

Si tu o tu hijo entran en contacto con el virus M. contagiosum, es posible que no veas síntomas de infección hasta por seis meses. El período promedio de incubación es entre dos y siete semanas.

Puedes notar la aparición de un pequeño grupo de lesiones indoloras. Estas protuberancias pueden aparecer solas o en un parche de hasta 20 lesiones. Por lo general, son:

  • muy pequeñas, brillante y de apariencia suave
  • color carne, blanco o rosa
  • firme y con forma de cúpula con una abolladura o hoyuelo en el medio
    lleno con un núcleo central de material ceroso
  • entre 2 y 5 milímetros de diámetro, o entre el tamaño de la cabeza de un alfiler y el tamaño de una goma de borrar en la parte superior de un lápiz
  • presente en cualquier lugar, excepto en las palmas de las manos o las plantas de los pies, específicamente en la cara, el abdomen, el torso, los brazos y las piernas de los niños, o la parte interna del muslo, los genitales y el abdomen de los adultos

Sin embargo, si tienes un sistema inmunitario debilitado, puedes tener síntomas que son más significativos. Las lesiones pueden ser tan grandes como 15 milímetros de diámetro, que es aproximadamente del tamaño de una moneda de diez centavos. Las protuberancias aparecen con mayor frecuencia en la cara y suelen ser resistentes al tratamiento.

¿Cómo se trata el molusco contagioso?

En la mayoría de los casos, si tienes un sistema inmunitario saludable, no será necesario tratar las lesiones causadas por el molusco contagioso. Estas desaparecerán sin intervención médica.

Sin embargo, algunas circunstancias pueden justificar el tratamiento. Puedes ser candidato para el tratamiento si:

  • Tus lesiones son grandes y están ubicadas en su cara y cuello
  • Tienes una enfermedad cutánea existente, como dermatitis atópica.
  • Tienes serias preocupaciones sobre la propagación del virus

Los tratamientos más efectivos para el molusco contagioso los realiza un médico. Estos incluyen crioterapia, legrado, terapia con láser y terapia tópica:

  • Durante la crioterapia, el médico congela cada lesion con nitrógeno líquido.
  • Durante el legrado, el médico perfora la protuberancia y la raspa de la piel con una pequeña herramienta.
  • Durante la terapia con láser, el médico usa un láser para destruir cada bulto.
  • Durante la terapia tópica, el médico aplica cremas que contienen ácidos o productos químicos a los bultos para inducir la descamación de las capas superiores de la piel.

En algunos casos, estas técnicas pueden ser dolorosas y causar cicatrices. La anestesia también puede ser necesaria.

Dado que estos métodos implican el tratamiento de cada bulto, un procedimiento puede requerir más de una sesión. Si tienes muchas protuberancias grandes, puede ser necesario un tratamiento adicional cada tres a seis semanas hasta que desaparezcan. Pueden aparecer nuevas lesiones a medida que se tratan las existentes.

En algunos casos, tu médico puede recetarte los siguientes medicamentos:

  • ácido tricloroacético
  • crema tópica de podofilotoxina (Condylox)
  • Cantharidin (Cantharone), que se obtiene del escarabajo de la ampolla y se aplica por su médico
  • imiquimod (Aldara)

Si estás embarazada, planeas quedar embarazada o amamantas, informa a tu médico acerca de tu condición antes de tomar estos medicamentos o cualquier otro.

Si tu sistema inmunitario está debilitado por una enfermedad como el VIH o por medicamentos como los que se usan para tratar el cáncer, puede ser necesario tratar el molusco contagioso. El tratamiento exitoso es más difícil para las personas con sistemas inmunes debilitados que para aquellos con sistemas inmunes saludables.

La terapia antirretroviral es el tratamiento más efectivo para las personas con VIH si contraen el molusco contagioso porque puede funcionar para fortalecer el sistema inmunitario y combatir el virus.

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