Enfermedades

Protección contra el VPH

El virus del papiloma humano (VPH) es una de las infecciones de transmisión sexual más comunes. Existen muchos tipos de VPH. La mayoría son bastante inofensivos. Algunos pueden causar verrugas genitales y otros ciertos tipos de cáncer.

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Protección contra el VPH

Cualquier persona que sea sexualmente activa puede contraer uno de estos tipos dañinos de VPH. La mayoría de las personas no saben que tienen el virus.

“Durante toda la vida, hasta el 80% de las personas estarán expuestas a este virus”, dice la Dra. Aimée Kreimer, experta de los NIH en cáncer y VPH. Para la mayoría, la infección desaparece por sí sola. El cuerpo sistema inmune
El sistema que protege su cuerpo de virus invasores, bacterias y otras amenazas microscópicas. controla el virus

Pero algunas personas no pueden luchar con éxito contra el VPH. Permanece en su cuerpo y puede causar problemas de salud. Esos pueden incluir verrugas genitales o cáncer en las partes del cuerpo que infecta.

Los cánceres relacionados con el VPH pueden tardar muchos años en desarrollarse después de la exposición. En todo el mundo, hay más de 570,000 casos de cáncer cervical cada año y 311,000 muertes. El VPH también causa cáncer de vulva, vagina, pene, ano y parte posterior de la garganta.

Afortunadamente, existen vacunas que pueden prevenir la infección por VPH. Recibir la vacuna contra el VPH podría proteger contra más del 90% de los cánceres causados ​​por el virus.

“Ahora tenemos más de una década de evidencia de que esta vacuna funciona increíblemente bien para proteger contra las infecciones por VPH”, dice Kreimer.

Gardasil 9 es la vacuna contra el VPH que ahora se usa en los EE. UU. Protege contra nueve tipos de VPH que causan enfermedades. Cuando se introdujo por primera vez, la vacuna solo protegió contra cuatro tipos de VPH.

Para que la vacuna contra el VPH sea más efectiva, debe administrarse antes de la exposición al virus. Los CDC recomiendan que los niños y las niñas reciban la vacuna contra el VPH a los 11 o 12 años. A esta edad, la vacuna se administra en dos dosis.

“Si comienza la vacuna temprano, proporciona protección a partir de esa edad en adelante”, dice la Dra. Carolyn Deal, experta de NIH en enfermedades de transmisión sexual.

Las personas que comienzan la vacuna contra el VPH a los 15 años o más necesitarán tres dosis. La vacuna se recomienda para todas las personas hasta los 26 años de edad.

La vacuna contra el VPH también ha sido aprobada recientemente para personas de 27 a 45 años. Sin embargo, la vacunación contra el VPH de personas en este rango de edad proporciona menos beneficios, ya que ya se han expuesto más al VPH.

Desde que se introdujo la vacuna, las tasas de infección por VPH han disminuido drásticamente. Entre las adolescentes, las infecciones con los tipos de VPH que causan verrugas genitales y cáncer han disminuido en un 86%.

“Es una vacuna altamente efectiva”, dice Deal. “El cáncer de cuello uterino es una enfermedad devastadora y, a través de la vacunación, tenemos el potencial de reducirlo o incluso eliminarlo en el futuro”.

Además de vacunarse, si es sexualmente activa, use condones cada vez que tenga relaciones sexuales. Esto reduce sus posibilidades de contraer el VPH y otras infecciones de transmisión sexual.

Las mujeres de entre 21 y 65 años también deben hacerse pruebas de detección de cáncer de cuello uterino de forma rutinaria.

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