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Tuberculosis (tb): Conoce sus causas y síntomas comunes

Tuberculosis, tb Conoce sus causas y síntomas

La tuberculosis, o TB, es una enfermedad infecciosa crónica causada por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis Por lo general, afecta a los pulmones, pero puede atacar otras partes del cuerpo. Se contagia principalmente al respirar bacterias transmitidas por el aire de personas con TB activa e infecciosa Las bacterias pueden destruir partes de los pulmones, lo que dificulta la respiración Las bacterias pueden propagarse y dañar otras partes del cuerpo, como las vías digestivas y urogenitales, los huesos, las articulaciones, el sistema nervioso, los ganglios linfáticos y la piel.

Esto se llama tuberculosis extrapulmonar y es mucho menos común. La enfermedad se caracteriza por el desarrollo de granulomas o tubérculos en los tejidos infectados Mientras que la TB es un problema global y los países subdesarrollados suelen tener incidencias mucho más altas que los países desarrollados Sudáfrica tiene una de las tasas de infección de TB más altas reportadas en el mundo. En algunas partes del mundo, incluida Sudáfrica, la tuberculosis es la infección oportunista más importante de las personas con VIH.

Síntomas de tuberculosis

Es importante saber que algunas personas pueden no tener síntomas o solo síntomas leves. Por lo tanto, pueden propagar bacterias sin saber que tienen TB.

Los síntomas de la tuberculosis pueden incluir los siguientes:

  • Una tos que comienza seca, pero que luego produce sangre o esputo (líquido espeso desde lo profundo de los pulmones)
  • Tos por más de un mes
  • Dolor de pecho
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso y apetito
  • Escalofríos y fiebres (la fiebre puede ser baja y puede ser intermitente)
  • Dolor en las articulaciones
  • Sibilancias
  • Rales (sonidos adicionales hechos a los de la respiración normal)
  • Sudoración excesiva, incluso sudoración nocturna.
  • Pérdida de la audición
  • Diarrea
  • Una protuberancia o lesión persistente
  • Agarradura de dedos: las uñas se hinchan y se sienten ligeramente “pulposas”.

Diagnosticando tuberculosis

Debe hacerse una prueba de TB si:

  • Han pasado tiempo con alguien con tuberculosis infecciosa
  • Tener una infección por VIH u otra condición que lo ponga en alto riesgo de contraer la enfermedad de la tuberculosis
  • Piensa que podrías tener TB
  • Es de un país donde la tuberculosis es muy común, es decir, África, América Latina, el Caribe y Asia (excluyendo Japón)
  • Inyectar drogas
  • Vivir donde la tuberculosis es común (albergues para personas sin hogar, albergues, prisiones, algunos hogares de ancianos)

Prueba cutánea de tuberculina

Se inyecta una pequeña cantidad de líquido de prueba, llamado tuberculina o PPD, debajo de la piel de la parte inferior del brazo.

No frote el lugar de la inyección. (Puede producirse una reacción de tipo inflamatorio local inmediata. Las compresas frías o la pomada glucocorticoide tópica pueden aliviar las molestias.

Se han notificado reacciones alérgicas. En raras ocasiones, puede haber inflamación de los ganglios linfáticos. Si se administra a pacientes con TB, puede producirse una reacción grave).

Se le informará dentro de tres días si la reacción de la prueba fue positiva. Un pequeño bulto en el lugar de la inyección es una reacción positiva y generalmente indica una infección de TB.

Sin embargo, recuerde que la infección con TB no significa necesariamente que tenga TB activa e infecciosa. La mayoría de las personas con pruebas de tuberculina positivas no tienen TB activa.

Radiografía de tórax

Si inhaló la bacteria de la tuberculosis pero combatió la infección, es posible que sus pulmones no estén dañados y que la radiografía de tórax sea normal.

Si las bacterias han atacado sus pulmones, la radiografía de tórax será anormal. Desafortunadamente, otras afecciones (cáncer de pulmón, por ejemplo) también pueden dar a las personas síntomas similares a los de la tuberculosis, y también pueden producir una radiografía de tórax anormal.

Por lo tanto, a menudo también se requieren otras pruebas para hacer un diagnóstico de TB.

Prueba de esputo

Una muestra de esputo se examina bajo un microscopio para detectar bacterias de TB. En algunas circunstancias, el esputo también se puede cultivar para ver si hay bacterias de TB presentes.

Sin embargo, puede tomar de seis a ocho semanas para que un cultivo de esputo produzca resultados definitivos.

En un área endémica, la TB se puede diagnosticar sobre la base de un frotis de esputo positivo solo. De hecho, cualquier paciente con síntomas indicativos de TB que tenga un frotis de esputo positivo debe iniciarse con una terapia antituberculosa, incluso si se va a realizar un cultivo.

Pruebas más recientes

Se está haciendo mucho trabajo para encontrar pruebas que sean más confiables o más rápidas que las pruebas disponibles actualmente. Estas nuevas pruebas incluyen:

Pruebas para detectar el ADN de la bacteria de la tuberculosis en muestras de esputo. Actualmente existen pruebas con licencia para su uso en el diagnóstico de la tuberculosis. Sin embargo, son muy caros y no serían prácticos para su uso en una población de alta incidencia como SA.

Pruebas basadas en la inmunidad para ver si el paciente tiene anticuerpos o alguna otra respuesta inmunitaria a la TB que se pueda medir. Se han investigado varios anticuerpos y métodos prometedores, pero hasta el momento no se ha establecido nada como para ser utilizado como prueba diagnóstica de rutina.

¿Cómo se puede prevenir la tuberculosis?

Lo más importante en la prevención de la TB es que las personas con TB infecciosa tomen sus medicamentos según lo prescrito.

Si está tomando medicamentos, necesita chequeos regulares y posiblemente radiografías de tórax adicionales o pruebas de esputo para mostrar si el medicamento está funcionando y si todavía es infeccioso.

Si las pruebas muestran que todavía tiene las bacterias en su esputo, incluso después de algunos meses de tratamiento, es posible que deba tomar algunos medicamentos adicionales o cambiar los medicamentos que está tomando.

La detección de casos tempranos y el tratamiento inmediato son cruciales para controlar la propagación de la tuberculosis.

El departamento de salud local puede necesitar examinar a las personas que han pasado tiempo con usted para detectar una infección de TB.

Si está lo suficientemente enfermo como para ir al hospital, es posible que se lo coloque en una habitación especial con salidas de aire que eviten que la bacteria de la TB se propague.

Las personas que trabajan en estas habitaciones usan mascarillas para protegerse de las bacterias. Debe permanecer en la habitación para evitar la propagación de bacterias.

Si es infeccioso mientras está en casa, protéjase y proteja a los demás de la siguiente manera:

  • Lávese las manos después de estornudar, toser o sostener sus manos cerca de su boca o nariz.
  • Cubra su boca con un pañuelo cuando tosa, estornude o se ría. Deseche los pañuelos usados ​​en una bolsa de plástico, luego séllela y deséchela.
  • No asista al trabajo ni a la escuela.
  • Evite el contacto cercano con otros.
  • Duerma en una habitación alejada de otros miembros de la familia.
  • Ventila tu habitación regularmente. La TB se propaga en pequeños espacios cerrados. Ponga un ventilador en su ventana para soplar el aire que pueda contener bacterias.
  • Vacuna contra la TB (BCG)

La vacuna contra la TB, BCG, a menudo se administra a bebés y niños en países donde la TB es común, aunque su valor protector es discutible. Sin embargo, se cree que el BCG ofrece una mayor protección contra el desarrollo de la TB en partes del cuerpo, aparte de los pulmones (es decir, la tuberculosis extrapulmonar). La eficacia de la vacuna varía en todo el mundo de 0 a 80%, pero solo es efectiva en niños, no en adultos. En Sudáfrica, la eficacia es de alrededor del 60% contra la tuberculosis pulmonar.

En algunos países, el BCG ya no se administra de forma rutinaria, ya que la incidencia de TB en esos países es muy baja. Hay otras partes del mundo donde existe una alta prevalencia de TB, el BCG se administra a los niños al momento del nacimiento como parte del programa de vacunación de rutina. También se puede administrar a los tres meses, al ingresar a la escuela y al abandonar la escuela secundaria. BCG no debe administrarse a una persona con TB activa. Si fue vacunado con BCG, es posible que tenga una reacción positiva a una prueba cutánea de TB, debido a la vacuna BCG en sí misma o a una infección real de TB.

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