Salud y Bienestar

¿Una buena noche de sueño ayudará a mi corazón?

Se estima que más de 50 millones de estadounidenses informan dificultades para dormir. Con nuestro ajetreado estilo de vida estadounidense, donde estamos comprometidos tanto en nuestros horarios de trabajo como en nuestras vidas personales, puede parecer que dormir es realmente un lujo. Pero una buena noche de sueño se reconoce cada vez más como un factor importante para mantener una buena salud en general, y una buena salud cardiovascular en particular.

Trastornos del sueño y salud del corazón

La interrupción del sueño se ha implicado en el riesgo de enfermedad cardíaca de múltiples maneras. El insomnio y la apnea obstructiva del sueño (AOS) son los trastornos del sueño más comunes y afectan la duración y la calidad del sueño, lo que a su vez afecta la salud cardiometabólica. La AOS es un trastorno grave del sueño en el que la respiración se detiene o se vuelve más superficial varias veces cada noche porque los tejidos de la lengua o la garganta bloquean las vías respiratorias. Se estima que afecta en algún lugar del 10% al 25% de los adultos. El insomnio también es una alteración del sueño común, que se estima afecta hasta al 25% de los adultos, pero con frecuencia no se diagnostica. La American Heart Association (AHA) recomienda la detección de OSA en todas las personas con insuficiencia cardíaca y fibrilación auricular.

Dormir mal conduce a malas elecciones de alimentos.

En un estudio reciente publicado en el Revista de la Asociación Americana del CorazónLos investigadores analizaron la relación entre el sueño y los patrones de alimentación, que también afectan la salud cardiovascular, en casi 500 mujeres. Las mujeres informaron sobre la calidad de su sueño, la cantidad de tiempo que tardó en conciliar el sueño y si tenían o no insomnio. También informaron sobre sus hábitos alimenticios.

El estudio encontró que aquellos que tenían la peor calidad de sueño consumían más azúcares añadidos que las mujeres con mejor calidad de sueño. Las mujeres que tardaron más en quedarse dormidas consumieron más calorías y más alimentos en general. Y las mujeres con un sueño de baja calidad tenían más probabilidades de comer en exceso y de elegir alimentos poco saludables. Se sabe que una dieta pobre aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV).

Como este estudio es observacional, no podemos sacar conclusiones de causalidad. Podemos suponer que la sensación de estar satisfecho o lleno se ve afectada por la falta de sueño, probablemente a través de señales hormonales complejas. También podemos considerar que una dieta pobre (demasiados alimentos incorrectos) puede afectar nuestra capacidad de conciliar el sueño y permanecer dormido. Además, una dieta pobre y comer en exceso están asociados con la obesidad, un factor de riesgo importante para la ECV.

La duración constante del sueño, la hora de acostarse regularmente son buenos para el corazón

Otro estudio reciente, publicado en el Revista del Colegio Americano de Cardiología, vinculó la irregularidad del sueño con el desarrollo de ECV. Este estudio siguió a casi 2,000 hombres y mujeres adultos sin ECV durante cinco años. Los participantes usaron rastreadores de muñeca para rastrear el sueño y la actividad. Los participantes del estudio también completaron un estudio exhaustivo del sueño y respondieron preguntas sobre sus vidas, incluida la dieta.

Los investigadores encontraron que la duración irregular del sueño aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Aquellos con la duración del sueño más irregular y la hora de acostarse variable tenían más del doble de riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, en comparación con aquellos con menos variabilidad en la duración del sueño y horas de acostarse más constantes. Los investigadores piensan que múltiples factores podrían vincular los patrones de sueño irregulares con cambios metabólicos dañinos, como la obesidad, la diabetes y el colesterol elevado, todo lo cual afecta el riesgo de ECV. Y dado que nuestra salud metabólica puede verse afectada por el sueño, nuestras elecciones dietéticas pueden ser aún más importantes cuando estamos privados de sueño.

Dar prioridad al buen sueño para una mejor salud del corazón

Cada vez hay más pruebas de que dormir es importante para una salud óptima. Estos dos estudios recientes plantean la importante cuestión de cómo el sueño afecta nuestra dieta y salud cardiovascular.

Presta atención a cuánto tiempo y qué tan bien duermes por la noche. Si tiene insomnio o un sueño de mala calidad, hable con su médico sobre un estudio formal del sueño y sobre los factores que podrían ayudarlo a mejorar su sueño.

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